Los Mutantes Chicos Punk



                        Traducción y nota introductoria: Raúl Racedo








Menos que nada he podido conseguir de Jason Lawrence Fulghum después de buscar por distintos lugares de la web.


 De cualquier modo, cuando lexia cuelgue la traducción de su articulo, quizá algún visitante opte por enviarle un correo electrónico - cosa que haré tambien – a la dirección que he colocado debajo del crédito dado a su  autoría.


Si la comunicación se establece , podremos conocer mas acerca de su vida. Y las razones que lo llevaron  a escribir este excelente articulo donde  el análisis   de algunos aspectos que tienen  en común  la subcultura industrial y el punk, despiden un aire de radicalización donde se observa con bastante claridad  la dinámica de las  manifestaciones subculturales ya que el “nada se pierde, todo se transforma” parece ser una constante a través de los hechos descriptos por este hombre.


Además de las reiteradas  citas a Dick Hedbige, quien en 1979 -  publicara “Subcultura. El significado del estilo” ,Fulghum muestra con toda claridad como ha sido influenciado por este. El libro de Hebdige fue ampliamente leído por personas relacionadas directa u indirectamente con  música. Tambien por escolares , por estudiosos de la ciencia social así como por los fans del punk y de movimientos afines. “Subcultura. El significado del estilo” es un estudio sobre los jóvenes de la clase obrera inglesa en los setentas y de sus padres, así como de antiguos inmigrantes jamaiquinos y  sectores independientes.



The Mutated Child of Punk




            By    Jason Lawrence Fulghum





Industrial subculture was born as a mutated and futuristic form of punk style. It has inherited many aspects of punk style, but has also updated them to be more modern and futuristic. Every aspect of both subcultures converges to one main point: chaos, and both subcultures find their greatest joy in flaunting that chaos and lack of control. Punk represents this chaos in the near past and industrial subculture is a continuation of that chaos in the future. It is a future that we are on the verge of discovering, but at the same time remains dark and foreboding. It is a future that is filled with an excess of technology and a lack of morals. It is a future where machines have more communication between each other than human beings do. Each aspect of each culture illustrates this connection in a unique way, but fashion and music stand out as particularly strong areas for semiotic analysis of the various signs that characterize and typify each group


Hebdige says that through semiotics, everything a person wears, does, says, etc., can be viewed as a sign, and that all of those signs together can be analyzed to obtain an accurate representation of who a person is and why they portray themselves the way that they do. Of the conscious and subconscious choices made everyday, Hebdige says that the total effect "gives itself to be read" . Hebdige's basic idea is that through the use of semiotics we can recognize these signs and evaluate what they mean. For punk and industrial subculture, it is a very conscious choice of dissension. Before we can understand that choice of dissension, we must first exam and define society's norms. Hebdige says that society's norms "are distinguished by their relative invisibility, their appropriateness, their naturalness'". The norms in society are what we fail to notice everyday because of their invisibility.' It is both because of their appropriateness' and their naturalness' that when we are surrounded by the poster children of Gap and Abercrombie and Fitch we dismiss them without so much as a second glance. Society's norms are represented in those poster children, and punk and industrial subcultures consciously chose not to be a part of that stereotype.


Punk music is characterized by screeching vocals, distorted instruments, and explicit use of foul language. Punk used this wide variety of crashing and destruction to create a surreal effect that emphasizes different elements of chaos. Hebdige describes punk musical style as "relentless (un)melodic lines against a turbulent background of cacophonous drumming and screamed vocals" . Describing punk music, Johnny Rotten said, "We're into chaos not music" . There is a certain anger and angst that goes side by side with punk music which, according to Hebdige, "reflected the tendency towards willful desecration and the voluntary assumption of outcast status" . Punks were proud to be who they were. They were proud to be viewed as outcasts in society, partly because of what that society represented to them, and perhaps partly because of the attention that it brought to them. Punks were trapped in a society that they wanted no part of. They had no desire to belong to a world ruled by hypocrisy and janus faced politics. They escaped through their music. The Sex Pistols, the Clash, the Unwanted, and hundreds of others were their saviors.


Industrial subculture is entirely synonymous. Many of the same elements can be seen in industrial music as in punk music. The most obvious of these is the anger. Anger and dissatisfaction are two key elements in much of industrial music. The actual rhythms in industrial musical style, like punk, tend to be loud, and fast. Another interesting component of both punk and industrial music is the use of abnormal sounds to create surreal effects. For instance, both punk and industrial style bring in elements to their music that contemporary styles would not. Industrial music in particular makes use of an extreme amount of sampled audio. Industrial music samples everything from screaming to audio taken from science fiction and cult movies to gunshots resulting in a more surreal atmosphere. This surreal effect also creates a certain kind of chaos that is on par with the chaos created by the punk style of music. Industrial music's strong focus on sampled audio is another reminder of the subculture's strong ties with a disjoined, technological future.


Just as the actual mechanics of the industrial musical style strongly emphasize chaos and disorder the lyrics emphasize this same chaos and disorder to an even greater extent. In his industrial anthem, Capital Punishment, famous industrial musician Rudy Ratzinger rasps "Capital punishment for me, capital punishment for I have sinned. Capital punishment for me, capital punishment for I was wrong." He expresses a certain willingness to be punished, because he is fully aware of what he has done. He is aware of the rules that he has broken and he is similarly aware of their resulting consequences. Rudy admits that he "has sinned" and is very proud of it. He is proud of his actions and faces his punishment as if it were an honor. Industrial subculture and punk subculture have certainly both broken many rules, and have been forced to face many consequences of those broken rules. The members of industrial and punk subculture have treated their punishment just like Rudy. They know that they must face their punishment for the "sins" that they have committed, and they face it proud of what they have done.


Punk fashion similarly emphasizes chaos. Mismatched plaids and ripped school uniforms are commonplace. Hebdige reports "lavatory chains were draped in graceful arcs across chests encased in plastic bin-liners" . Punk subculture stole what society as a whole deemed to be void of meaning and filled that void with their chaos. They empowered themselves with a certain feeling of control by being able to take what was not theirs and turn it into something that was distinctly their own. They replaced an emptiness of value with their twisted views of society and anger, and after they had stolen those symbols they proudly flaunted them by covering their bodies with them and parading them around in a living protest of society's norms.


Punk fashion also demonstrates a strong tendency towards fetishism. From bondage pants, clothing adorned with used condoms, to rusty medals of masochism pinned through eyebrows and lips, punk fetish fashion was anything but vanilla sex. Hebdige says:


Rapist masks and rubber wear, leather bodices and fishnet stockings, implausibly pointed stiletto heeled shoes, the whole paraphernalia of bondage the belts, straps and chains were exhumed from the boudoir, closet and the pornographic film and placed on the street where they retained their forbidden connotations.



The recurring theme of chaos is not absent from this fashion statement. Punk fashion took what society was not willing to talk about and shoved it in society's face. They forced society to rethink and reevaluate their moral stances by forcing people to feel awkward and embarrassed.


Industrial fashion is a reflection of the punk style but twisted to the same darker more futuristic time frame that is the basic characteristic of industrial subculture. The same chaos is clearly evident in the small pale faces and tattered black clothes of the industrial subculture. The carefully applied black and blood red shades of lipstick as well as the massive amounts of black eyeliner running circles around blood shot eyes are all semiotic signs of a desire to stand out from the norm by being more dangerous and more chaotic and out of control than society's standards. When society said, "less is more", punk and industrial turned around and said, "no, more is more." Common practice in many subcultures is the achievement of power through the ability to alter and modify an individual's appearance, and industrial and punk subcultures are no exceptions.


However industrial subculture has taken the punk's fetishism to an even more extreme level. Eighteen inch black vinyl corsets and tight black chokers, thigh-high vinyl boots and clothing adorned with hypodermic needles, ritual body scarification and tattoo, all flaunt the chaos of the industrial subculture. They all show how out of control each member is, and how each member takes pride in that lack of control. In a sense, the chaos comes from giving in to desires that society has frowned upon and forced to be repressed. Fetish fashion, whether punk or industrial, allows the wearer to transcend those societal boundaries and become the antithesis of society's accepted values and norms. It is the ultimate revolt from society's conformist poster children wrapped in Gap and Hilfiger.



What is the future of this mutated child of punk? Today, the punk movement is still alive after several decades of major changes in the world. Will the industrial subculture prove to be as durable, or will the parent outlive the child? What will the children of industrial subculture be like? If examining industrial subculture as a futuristic child of punk subculture has revealed anything at all, it has revealed how strong the thread of chaos is. It weaves itself through out both industrial and punk music, fashion, fetishism, dancing, and countless other aspects of subculture, and ultimately is the bond that brings them all together and unifies them. If one thing is certain it is that the future will undoubtedly be a future that is tightly tied together by the interweaving threads of chaos.





Los Mutantes Chicos Punk



Por  Jason Lawrence Fulghum




La subcultura industrial nació como una forma de mutación futuristica del estilo punk. Si bien  es inherente al estilo punk en varios aspectos, le ha añadido algunas cosas para aparecer más moderna y futuristica.


Todos los aspectos de ambas subcultura convergen en un punto principal: el caos. Y ambas subcultura encuentran gran regocijo en  ostentar éste caos y la falta de control. El Punk ha representado éste caos en el pasado cercano y la subcultura industrial es  una continuación del mismo en el futuro. Es un futuro que estamos cerca de descubrir pero que, al mismo tiempo, permanece oscuro y ominoso.

Es un futuro presentido con un exceso de tecnología y carente de moral. Es un futuro donde las máquinas tienen más comunicación que la que tienen los seres humanos entre sí. Cada aspecto de cada cultura ilustra esta conexión en un único camino pero la moda y la música permanecen fuera, como áreas particularmente resistentes a un análisis semiótico relacionado con  los varios signos que caracterizan y tipifican a cada grupo.



Hebdige dice que a través de la semiótica todo lo que una persona viste, dice, hace etc puede ser visto como un signo. Que todos estos signos juntos pueden ser analizados para obtener una exacta representación de lo que una persona es,  por que el retrato de si misma representa lo que ella hace. De las elecciones conscientes y subconscientes hechas todos los dìas, Hebdige sostiene que es el efecto total, el darse a si mismo para ser leído.

La idea base de Hebdige es que a través del uso de la semiótica podemos reconocer esos signos y evaluar lo que ellos quieren decir. Para el punk y la subcultura industrial, esto es el resultado de haber elegido conscientemente la disensión. Antes de que podamos entender la opción por  la disensión, primero debemos examinar y definir las normas sociales. Hebdige dice que las normas sociales se distinguen por su relativa invisibilidad. Esto es debido a  sus dos aspectos, el de su aptitud y naturalidad , y porque cuando fuimos rodeados por los posters para chicos de Gap, de Abercrombie y de  Fitch , nos despedimos de ellos al segundo vistazo.


Las normas sociales se encuentran representadas en esos posters para chicos. Y el punk y la subcultura industrial concientemente eligen no formar parte de esos estereotipos.


La música punk se caracteriza por las rascadura de vocales, la distorsión de instrumentos y el uso explicito de un lenguaje tonto. El punk utiliza esta amplia variedad  de despedazamientos y destrucción para crear un efecto surreal, que enfatiza los diferentes elementos del caos.

Hebdige describe al estilo musical punk como implacable, con líneas no melódicas en contraste con la turbulenta base de tambores cacofónicos y chillidos de vocales.

Al describir la música punk, Johnny Rotten dijo,  “ estamos dentro del caos no de la música.”


Hay cierta rabia y angustia que va de lado a lado de la música punk que, de acuerdo con Hebdige, refleja la tendencia hacia una premeditada execración y la voluntaria asunción de una condición marginal . Los punk están orgullosos de haber sido lo que eran. Estaban orgullosos de ser vistos como marginales en la sociedad, particularmente por lo que representaba para ellos la sociedad y quizá particularmente por la atención que convocaban . Los punk fueron atrapados por la sociedad de la que no querían formar parte. Ellos no deseaban pertenecer a un mundo gobernado por la hipocresía y por la doble cara de los políticos. Ellos escapaban a través de su música. The Sex Pistols, The Clash, The Unwanted y cientos de otros fueron sus salvadores.


La subcultura industrial es un completo sinónimo. Muchos de sus elementos pueden ser observados en la música industrial tanto como en la música punk. El mas obvio es la rabia. La rabia y la insatisfacción son  dos elementos clave en la mayoría de la música industrial. El actual ritmo en el estilo de la música industrial ,como en  el punk, tiende a ser ruidoso y veloz .Otro componente interesante del punk y de la industrial es la utilización de sonidos anormales ,que crean efectos surreales. Por ejemplo, el punk y el estilo industrial traen elementos que el estilo de  la música  contemporánea no ha tenido. La música industrial en particular hace uso de una extrema cantidad de sampleados en audio. Utiliza distintos tipos de sampleados, desde gritos hasta audio tomado de la ciencia ficción; películas de culto o disparos de pistolas que acrecientan la atmósfera surreal. Estos efectos surreales crean un cierto tipo de caos que se encuentra en sintonía con el caos creado por la música punk. La fortaleza del  enfoque de la música industrial se encuentra en el sampleado de audio, que es otro recuerdo de la fuerte atadura con el apartado futuro tecnológico.


Así como los actuales mecanismos del estilo musical industrial enfatiza fuertemente el caos y el desorden , la lírica enfatiza el mismo caos y desorden aun en una gran extensión. En su himno industrial, Capital Punishment, el famoso músico industrial Rudy Ratzinger rapea: “Pena capital para mi, pena capital porque he pecado. Pena capital para mi pena capital porque estuve equivocado.”El muestra cierta predisposición a ser castigado porque sabe lo que ha hecho. Tiene conocimiento acerca de las reglas que ha quebrado y similarmente conoce las consecuencias resultantes. Rudy admite que “ha pecado” y esta muy orgullos de ello. Esta orgulloso de su acción y enfrenta el castigo como si fuera un honor. La subcultura industrial y punk ciertamente han roto muchas reglas, y han sido forzados a enfrentar muchas de las consecuencias de haberlas roto. Los miembros de la subcultura industrial y punk han tratado su castigo como Rudy. Ellos saben que deben enfrentar su castigo por los “pecados” que han cometido y ellos lo enfrentaran orgullosos por haberlo hecho.


Similarmente, la moda punk enfatiza el caos. Telas de diseños con listados de cuadros desproporcionados y uniformes escolares rasgados, son un lugar común. Hebdige reporta que las cadenas de los lavatorios fueron colgada de graciosos arcos a través de los pechos y encajadas en un forro plástico .La subcultura punk robo  lo que la sociedad juzga totalmente invalido en su significado y que puede irritar por su caos. Ellos le rehabilitaron el poder con un cierto sentimiento de control para que sean capaces de tomar lo que no había en ellos y los volvieron algo claro en si mismo. Así reemplazaron el vacío de valor con su característica visión de la sociedad a través de  la rabia. Y después de que ellos robaran esos símbolos ,los ostentaron orgullosamente cubriendo sus cuerpos con ellos y los hicieron desfilar en una viva protesta a las normas sociales.



La moda punk también  ha demostrado una fuerte tendencia hacia el fetichismo.

Desde pantalones bondage,  ropa adornada con condones usados, hasta medallas masoquistas oxidadas y alfileres atravesando cejas y labios; “ la moda fetiche punk fue cualquier cosa menos sexo vainilla”  dice Hebdige 


Las mascaras de violadores y las vestimentas de caucho, los corpiños de cuero, las medias de red , los escasamente plausibles zapatos de tacones con puntas estilete , la completa parafernalia de cinturones bondage, correas y cadenas, fueron exhumados de los gabinetes de señoras, de los tocadores y de las películas pornográficas y fueron emplazados en las calles donde retuvieron su olvidada connotación.  


El recurrente tema del caos no  se encuentra ausente de estas declaraciones de la moda. La moda punk  tomaba aquello que  la sociedad no quería mencionar. Y se la lanzaba a la cara a la sociedad. Ellos forzaron a la sociedad a repensar y revaluar su postura moral, al forzar a la gente a sentirse incapaz y tonta.


La moda industrial es un reflejo del estilo punk pero sacudiéndose  hacia el mismo oscuro y futurístico tiempo que ha sido ideado siguiendo las características básicas de la subcultura industrial. El mismo caos es claramente evidente en las pequeñas caras pálidas y en las negras y andrajosas vestiduras de la subcultura industrial.  


De cualquier modo la subcultura industrial ha tomado el fetichismo del punk aun en un nivel extremo. Cuarenta centímetros de vinilo negro en el corsé y  agarradores bien cerrados , botas de vinilo altas hasta los muslos y ropa adornada con agujas hipodérmicas, rituales de sacrificio del cuerpo y tatuajes, toda ostentación del caos de la subcultura industrial. Todos ellos muestran cuan descontrolado es cada uno de los miembros, y como cada miembro toma orgulloso esta falta de control. En un sentido, el caos proviene de brindarse a los deseos que la sociedad ha desaprobado además de esforzarse por reprimirlos. La moda fetichista, sea punk o industrial, autoriza al usuario a trascender aquellas divisiones sociales para transformarse en la antitesis de lo que la sociedad acepta como valores y normas. Es la ultima revuelta causada por la conformista sociedad envuelta en los posters para chicos Gap y Hilfiger


Cual es el futuro de estos mutantes chicos punk? Hoy, el movimiento punk sigue vivo después de muchas décadas de mayores cambios en el mundo.   ¿Podrá la subcultura industrial probar su durabilidad o sobrevivirán los padres en lugar de los hijos ? ¿ Que le gustaría a los jóvenes de la subcultura industrial? Si se examina la subcultura industrial como una joven  futurista subcultura punk, aun tiene alguna cosa para dar a conocer y esto da una idea acerca de  cuan fuerte es el filamento del caos.


Se ha entretejido a través de  ambas corrientes, la industrial y la música punk; en la moda, el fetichismo,  la danza y en incontables aspectos de la subcultura y últimamente es el sentimiento que los a convocado a todos juntos y los ha unificados. Si una cosa es cierta es que el futuro será indudablemente una ajustada atadura , entretejida en los filamentos del caos.



Fuente - The Cyberpunk Project